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“Le muletier devenu consul de Rome”

Originaire du Picenum, la rĂ©gion de base du grand PompĂ©e, Publius Bassus Ventidius fut capturĂ© encore enfant avec sa famille Ă  la suite de la bataille d’Asculum lors de la guerre sociale et fut exhibĂ© dans les rues de Rome lors du triomphe de Cnaeus Pompeius Strabo, le père du grand PompĂ©e.

Y voyant une chance de rĂ©habilitation, il s’engagea dans l’armĂ©e comme muletier puis comme prĂ©posĂ© aux mules et finit par ĂŞtre remarquĂ© par Jules CĂ©sar avec qui il fit toute la campagne des Gaules.

Ayant fini legat de légion, il prit le parti de Marc Antoine après les ides de Mars et lui permit de rétablir la situation après la guerre de Perouse en lui ramenant deux légions recrutées parmi les vétérans du Picenum.

Devenu le lĂ©gat d’Antoine en Asie Ă  la suite du partage de l’empire romain avec
ventidius BassusOctave et Lepide, il contient trois invasions successives des Parthes et remporta de brillantes victoires contre eux, notamment Ă  la bataille du Mont Taurus oĂą il infligea un vĂ©ritable anti-Carrhae aux Parthes. Il est le seul gĂ©nĂ©ral romain Ă  avoir complètement triomphĂ© des Parthes. Pouvant annihiler totalement l’empire parthe en fonçant sur leur capitale Ctesiphon, il prĂ©fĂ©ra nĂ©anmoins ne pas faire de l’ombre Ă  Antoine et rentra Ă  Rome oĂą un triomphe lui fut accordĂ©.

Élu consul suffect (C’est Ă  dire remplaçant en fait en 42 av JC), cette Ă©lĂ©vation extraordinaire suscita l’ironie des romains toujours moqueurs et l’on put lire sur les murs de la ville le graffiti suivant “Accourez augures et haruspices, un prodige vient de s’accomplir. Celui qui etrillait les mules est devenu consul!”

Sa destinĂ©e Ă©tonnante est citĂ©e par Plutarque  dans sa vie d’Antoine et est Ă©galement soulignĂ©e par les historiens modernes.

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