L'ambassadeur romain qui a arrêté seul une guerre - Le site des passionnés d'histoire

L’ambassadeur romain qui a arrêté seul une guerre

Au début du IIeme siècle Av JC, après la seconde guerre punique, le renom de la république romaine était déjà tel qu’un simple ambassadeur pouvait tenir en respect aussi puissant soit s’il. Ainsi du grand roi Seleucide Antiochos IV qui menaçait d’envahir l’Égypte ptolémaïque, province protégée par Rome.

Ainsi, en 168, un ambassadeur consulaire, Caius Popilius Laenas fut envoyé à la rencontre d’Antiochos IV pour le dissuader d’attaquer l’Égypte. La rencontre eut lieu à Alexandrie mais Antiochos IV, qui cherchait à gagner du temps demanda le temps de la réflexion. C’est alors que Laenas se saisit d’un simple bâton et traça un cercle autour du potentat oriental, lui ordonnant de se décider avant de franchir le cercle, sans quoi Rome entrerait en guerre contre lui.

Le souverain seleucide décida finalement de rentrer en Syrie avec son armée. Cette anecdote savoureuse montre à quel point Rome était devenue crainte en Méditerranée et est entrée dans la légende, à la gloire du sénat de Rome.

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