L'ambassadeur romain qui a arrĂȘtĂ© seul une guerre - Le site des passionnĂ©s d'histoire

L’ambassadeur romain qui a arrĂȘtĂ© seul une guerre

Au dĂ©but du IIeme siĂšcle Av JC, aprĂšs la seconde guerre punique, le renom de la rĂ©publique romaine Ă©tait dĂ©jĂ  tel qu’un simple ambassadeur pouvait tenir en respect aussi puissant soit s’il. Ainsi du grand roi Seleucide Antiochos IV qui menaçait d’envahir l’Égypte ptolĂ©maĂŻque, province protĂ©gĂ©e par Rome.

Ainsi, en 168, un ambassadeur consulaire, Caius Popilius Laenas fut envoyĂ© Ă  la rencontre d’Antiochos IV pour le dissuader d’attaquer l’Égypte. La rencontre eut lieu Ă  Alexandrie mais Antiochos IV, qui cherchait Ă  gagner du temps demanda le temps de la rĂ©flexion. C’est alors que Laenas se saisit d’un simple bĂąton et traça un cercle autour du potentat oriental, lui ordonnant de se dĂ©cider avant de franchir le cercle, sans quoi Rome entrerait en guerre contre lui.

Le souverain seleucide décida finalement de rentrer en Syrie avec son armée. Cette anecdote savoureuse montre à quel point Rome était devenue crainte en Méditerranée et est entrée dans la légende, à la gloire du sénat de Rome.

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